What does an Accessible Canada mean to you?
 
This is something I’ve been thinking about since long before I took on my current role as Canada’s first minister dedicated to Canadians with disabilities. Recently we launched a national consultation where I asked Canadians this question as I believe it’s an important question that will help to inform the development of legislation that will transform how the Government of Canada addresses accessibility. An accessible Canada is more than how we build our spaces; it is about what and how we think. We must look at accessibility differently — as individuals — as communities and as a government.

Together with other government initiatives, the planned legislation will help to increase the inclusion and participation of Canadians with disabilities and promote equality of opportunity by removing barriers and improving accessibility in areas of federal jurisdiction.
Today, the Government is releasing a Discussion Guide to support the consultation process. The Guide introduces the Government’s vision for the legislation, provides some background and context, and includes a series of questions to solicit the views of Canadians on what the legislation could look like. I am looking for input on topics such as:
  • the overall goal and approach of the legislation;
  • whom the legislation should cover;
  • what accessibility issues and barriers the legislation should address;
  • how implementation of the legislation could be monitored and enforced;
  • how and when the Government of Canada should report to Canadians on the implementation of the legislation; and
  • how to more generally raise accessibility awareness and support organizations in improving accessibility.
 
Canadians with disabilities, their families, and the organizations that represent them have been integral to many of the advancements Canada has made in accessibility and disability over the past decades. Your voices, your knowledge and your experience are incredibly important to help inform and develop legislation that matters and will make a real impact in the years to come. You can participate in the online consultation by completing a questionnaire in the language of your choice (English, French, American Sign Language or Langue des signes québécoise) and preferred format such as digital, handwritten, video or audio submissions. You can provide your input online or by telephone, mail, email, fax and TTY.
 
Please visit our consultation website to access the Discussion Guide and visit regularly to get updates as they are posted: www.canada.ca/Accessible-Canada.
Thank you in advance for your cooperation and for your continued leadership on this issue. We hope that this Discussion Guide will serve as a tool to help you further the conversation in your networks and communities across Canada.
I’m looking forward to hearing your views.
Together, we will make history!
The Honourable Carla Qualtrough, P.C., M.P.
Minister of Sport and Persons with Disabilities

Qu’est-ce qu’un Canada accessible pour vous?

Il y a déjà longtemps que je réfléchis à cette question. En fait, j’y pensais bien avant de commencer à assumer mon rôle actuel de première titulaire d’un poste de ministre dédiée aux Canadiens handicapées. Nous avons récemment lancé une consultation nationale dans laquelle j’ai posé cette question aux Canadiennes et aux Canadiens, car je crois qu’il s’agit d’une question importante qui contribuera à l’élaboration d’une loi qui transformera la façon dont le gouvernement du Canada traite de l’accessibilité. Un Canada accessible ne se limite pas à notre façon d’aménager nos espaces. Il prend en compte l’objet de notre réflexion et notre façon de penser. Nous devons envisager l’accessibilité différemment — en tant que personnes — ainsi qu’en tant que collectivités et à titre de gouvernement.
Combiné à d’autres initiatives gouvernementales, la loi prévue facilitera l’inclusion et la participation des Canadiennes et des Canadiens qui ont un handicap, et promouvra l’égalité des chances en supprimant des obstacles et en améliorant l’accessibilité dans des domaines de compétence fédérale.

Aujourd’hui, le gouvernement publie un Guide de discussion afin d’appuyer le processus de consultation. Le Guide présente la vision du gouvernement à l’égard de la loi, expose la genèse et le contexte, et comprend une série de questions visant à solliciter les points de vue des Canadiennes et des Canadiens sur la nature de la loi. Je cherche à obtenir des points de vue sur des sujets comme :

    • la démarche et l’objectif de façon générale de cette loi;

    • les entités que la loi devrait viser;

    • les problèmes et les obstacles en matière d’accessibilité que la loi devrait aborder;

    • la façon de surveiller et de contrôler le respect de la loi;

    • la façon et le moment, pour le gouvernement du Canada, de faire rapport aux Canadiennes et aux Canadiens de la mise en œuvre de la loi;

  • de façon plus générale, la manière de conscientiser à l’accessibilité et d’aider des organisations à améliorer l’accessibilité.
 

Les Canadiennes et les Canadiens ayant un handicap, leurs familles, ainsi que les organisations qui les représentent ont été parties intégrantes d’un bon nombre de progrès réalisés par le Canada en matière d’accessibilité et de handicap au cours des dernières décennies. Vos voix, votre savoir et votre expérience contribueront à éclairer l’élaboration d’une loi importante qui aura de véritables répercussions au cours des années à venir. Vous pouvez participer à la consultation en ligne en remplissant un questionnaire dans la langue de votre choix (français, anglais, Langue des signes québécoise ou American Sign Language) et de la façon que vous privilégiez, que ce soit sous forme numérique, manuscrite, vidéo ou sonore. Vous pouvez apporter votre contribution en ligne ou par téléphone, courrier, courriel, télécopieur ou ATS.
 

Veuillez visiter notre site Web de consultation pour consulter le Guide de discussion et y revenir régulièrement pour prendre connaissance des mises à jour dès qu’elles sont affichées : http://www.edsc.gc.ca/fr/consultations/invalidite/legislation/index.page.

Je vous remercie d’avance de votre collaboration et de votre leadership constant à cet égard. Nous espérons que le Guide de discussion vous aidera à stimuler la conversation dans vos réseaux et collectivités dans l’ensemble du Canada.
Je me réjouis à la perspective de recevoir vos commentaires.

Ensemble, nous écrirons une page d’histoire!
La ministre des Sports et des Personnes handicapées,
L’honorable Carla Qualtrough, C.P., députée

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